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2018 World Cup Group Stage: Draw Time

World Cup Draw

It’s right there on FIFA’s website on how much it took to determine the 32 qualifiers for next year’s World Cup: thirty months, six confederations, 209 teams, 868 matches played, and 2454 goals scored. All 31 available berths up for grabs were decided by November 15th. December 1st was the day to decide the four teams for all eight groups for the World Cup.

Qualifying for the World Cup is already enough of a battle. The respective continent’s confederations contested their matches conducted their own qualifying format for deciding their qualifiers for the World Cup. There were even two countries that qualified via a ‘wildcard’ berth where they’d have to play a team from another continent twice. The thirty-two qualifying countries were all decided more than two weeks ago. The qualifying rounds made a lot of news for those that qualified, but those that didn’t got a lot of news of their own too. The second-round qualifying matches for the CAF saw two of Africa’s best-ever teams–Nigeria and Cameroon– pitted against each other. Only one can qualify and it ended up being Nigeria. Another surprise was the Ivory Coast being surprised by Morocco and Ghana being overtaken by Egypt. Asia didn’t have many surprises, but Qatar finished last in the Second Round group. Not good since they will be hosting in 2022. The CONMEBOL almost saw the non-qualification of Argentina, but they recovered to win their last game and qualify. Instead the most shocking non-qualifier was 2015 and 2016 Copa America winner Chile which was third the day before the final game for all teams.

The biggest shockers in qualifying came from the CONCACAF and Europe. On the last day of CONCACAF qualifying, all the USA needed to do to qualify was beat Trinidad and Tobago in their last game. It was something they could do as Trinidad would finish last of the Final 6. Instead the USA lost 2-1. That was enough for them to kiss their qualification chances goodbye as Panama beat Costa Rica 2-1 to qualify and Honduras beat Mexico 3-2 to earn a berth in the interconfederation playoff against Australia. Europe had some of the biggest shockers as The Netherlands didn’t even qualify for a UEFA playoff round and Italy thwarted their playoff against Sweden losing 1-0 the first game and a scoreless draw the next. Russia 2018 will be the first World Cup since 1958 in which Italy didn’t qualify and only the third World Cup ever with Italy absent!

Now enough of this World Cup’s also-rans. On with those that qualified. Twenty of the 32 teams for Russia 2018 played in Brazil 2014. Brazil makes it 21 for 21. All former World Cup winners except for Italy will be present. The team with the longest absence making a return to the World Cup stage in 2018 is Peru whose last World Cup appearance was back in 1982. There are only two countries that will make their World Cup debut in Russia: Iceland and Panama. Iceland is especially noteworthy as it has become the first nation with a population of less than 1 million to qualify for a World Cup! Actually there aren’t even half a million people living in the nation of Iceland so that makes it even more remarkable.

Now onto the draw. The draw was held Friday at 18:00 Moscow time at the Kremlin. Legends from all eight countries that have won the World Cup in the past were present: Laurent Blanc, Diego Maradona, Gordon Banks, Cafu, Miroslav Klose, Fabio Cannavaro, Diego Forlan and Carles Puyol. Gary Lineker was host of the event and Russian legend Nikita Simonyan was also part of the event, Vladimir Putin was defintely in attendance, an d the Igor Moiseyev Ballet provided the performance before the draw.

Now on to the draw. In the past, FIFA has organized the pots to give appropriate correlation with continents and availability. FIFA wants the eight groups of four to be a case of no more than two European teams and only one team of the other confederations. There are fourteen European teams (UEFA) including host Russia, five South American teams (CONMEBOL), three teams from North and Central America and the Caribbean (CONCACAF), five African teams (CAF) and five teams from the AFC (Asia and Australia).

FIFA also wants to create better parity among the groups. FIFA doesn’t want a case of two or three top-ranked teams in a group as only two can advance past the Group Stage. We all remember the dreaded Group D of 2014 which consisted of three top-ranked teams. This time around FIFA decided to break the draw into four pots of eight. The pots are all based on the teams’ FIFA World Ranking as of October 2017, regardless of continent. The only exception being Russia as the host nation is always automatically in Group A. Here’s how the pots break down with their confederation listed and their ranking in brackets:

POT 1:

  • Russia – UEFA (65)
  • Germany – UEFA (1)
  • Brazil – CONMEBOL (2)
  • Portugal – UEFA (3)
  • Argentina – CONMEBOL (4)
  • Belgium – UEFA (5)
  • Poland – UEFA (6)
  • France – UEFA (7)

POT 2:

  • Spain – UEFA (8)
  • Peru – CONMEBOL (10)
  • Switzerland – UEFA (11)
  • England – UEFA (12)
  • Colombia – CONMEBOL (13)
  • Mexico – CONCACAF (16)
  • Uruguay – CONMEBOL (17)
  • Croatia – UEFA (18)

POT 3:

  • Denmark – UEFA (19)
  • Iceland – UEFA (21)
  • Costa Rica – CONCACAF (22)
  • Sweden – UEFA (25)
  • Tunisia – CAF (28)
  • Egypt – CAF (30)
  • Senegal – CAF (32)
  • Iran – AFC (34)

POT 4:

  • Serbia – UEFA (38)
  • Nigeria – CAF (41)
  • Australia – AFC (43)
  • Japan – AFC (44)
  • Morocco – CAF (48)
  • Panama – CONCACAF (49)
  • South Korea – AFC (62)
  • Saudi Arabia – AFC (63)

As you can tell by the pot arrangements, they’re trying to make the contest as balanced as possible.In addition, FIFA knows the top seeded teams are Team 1 in each group–host nation being Team A1– but FIFA still wants a drawn ball in all cases to make it official, even drawing the order of the last group team drawn. That explains all those red balls at the beginning of the draw; to make defaults official. Confederation rules still apply as far as maximums per group. Pot 1 had six UEFA teams and Pot 2 had four. It could have been a case where four groups could have reached their maximum two for UEFA teams by the time Pot 2 was all drawn out. Instead it was just two groups with UEFA berths completed. Drawing teams and placing them in the right groups was not as hard and tedious as I had anticipated. In the end, all eight groups had their teams drawn and allotted with only minor complications which were sorted out with ease:

GROUP A:

  • Russia
  • Saudi Arabia
  • Egypt
  • Uruguay

GROUP B:

  • Portugal
  • Spain
  • Morocco
  • Iran

GROUP C:

  • France
  • Australia
  • Peru
  • Denmark

GROUP D:

  • Argentina
  • Iceland
  • Croatia
  • Denmark

GROUP E:

  • Brazil
  • Switzerland
  • Costa Rica
  • Serbia

GROUP F:

  • Germany
  • Mexico
  • Sweden
  • South Korea

GROUP G:

  • Belgium
  • Panama
  • Tunisia
  • England

GROUP H:

  • Poland
  • Senegal
  • Colombia
  • Japan

So those are the groups for the 2018 FIFA World Cup. It makes for some interesting analyses. The draw usually tries to make for the host nation to have an easy time qualifying to the knockout phase. Russia has a good group with only Uruguay looking to be a real threat to them. Group B is most interesting not because of the challenge of the teams, but of the geography: Spain, Portugal and Morocco! The draw was aimed so that there could be better parity among ranked teams, but there are possibilities of a ‘Group Of Death’ or two. First bet is Group D; Croatia and Iceland are underdogs that can cause a surprise, and Nigeria meet Argentina for the fifth time out of six World Cups. The second potential Group Of Death could be Group F with Germany and Mexico plus possible upsets coming from either Sweden or South Korea.

And there you go. That’s the Final Draw for the 2018 FIFA World Cup. The teams now have six months to prepare themselves and be among the top two to advance. Lots of excitement guaranteed.

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2015 Copa America Semifinal Predictions/ Predicciones de semifinales de la Copa América 2015

 

Copa America semisThe Copa America has contested their group play and their quarterfinals. As I say, it can be anyone’s game. Some things went as predicted while some didn’t. Who would’ve expected Neymar would deliver an outburst on Colombian player Pablo Armero that would give him a red card and a four-game suspension?

Anyways the semifinalists have been decided. Here’s my rundown of the four semifinalists and my prediction for the winners.

SEMIFINAL #1 – Chile vs. Peru:

What can I say? Chile has proven themselves strong in their home country. They’ve scored well and they’ve defended well. Their quarterfinal win over defending champs Uruguay proves this team’s strength even as they play their own. It’s obvious the team wants to win its first Copa ever right at home.

However the team did suffer a bit of a setback. For those who don’t know, star striker Arturo Vidal drove drunk on Tuesday the 16th and crashed his car. His injuries ended up being minor as he has played in Copa matches since but he has not scored a goal since the incident. Even despite the incident, Chile has won both games since. So even though Vidal is one of two players at the Copa to score three goals, team Chile is not just Vidal.

As for Peru, they have been going beyond pre-Copa expectations. They weren’t too spectacular during group play but were consistent enough to qualify for the quarterfinals. There Peru really gave a show as they beat Bolivia 3-1 thanks to a hat trick from Paolo Guerrero. This already sends a message that Peru is ready to deliver excitement of their own.

My Final Verdict:

Okay, Chile have been consistent and showy. Peru have been conservative but consistent and only started showing fire recently. I will have to predict Chile to win 2-1. I could be wrong as Guerrero could pull another stunner. Nevertheless I’ll stick to my prediction.

SEMIFINAL #1 – Argentina vs. Paraguay:

Argentina have been playing consistently if not invincibly as they have the reputation for. The 2-2 draw against Paraguay is a reminder that anything can happen between the CONMEBOL countries. They, more than any other confederation’s countries, know each other inside out and all are capable of winning against each other. That reminder also came into play in the quarterfinals when they went scoreless against Colombia into penalty kicks. Once again, Argentina were victorious as they’re second only to Germany in terms of penalty kick prowess. So the Copa has shown Argentina’s strengths as well as their weaknesses too.

Paraguay is another example of how any of the CONMEBOL countries can come out among the top. Brazil was hoping for a comeback in this tournament but Paraguay had comeback ambitions of their own, especially after finishing last in the World Cup qualifiers. In their quarterfinal, they were able to take advantage of a Brazil with Neymar suspended, tied the game 1-1 and won on penalties. Sure, Paraguay has really picked themselves up lately but they still face a stiff challenge from an Argentina that still has Messi, Di Maria and Higuain.

My Final Verdict:

I will have to say Argentina will win 3-1. I don’t see Paraguay too serious of a challenge of a team full of greats.

And there you go. My predictions for the Copa America semifinals. The next Copa prediction you’ll hear from me will be the final.

La Copa América han impugnado su juego de grupo y sus cuartos de final. Como digo, puede ser el juego de nadie. Algunas cosas salieron como se predijo, mientras que otros no. ¿Quién hubiera esperado Neymar entregaría un arrebato de jugador colombiano Pablo Armero que le daría una tarjeta roja y una suspensión de cuatro partidos?De todas formas los semifinalistas se han decidido. Aquí está mi resumen de los cuatro semifinalistas y mi predicción para los ganadores.

SEMIFINAL # 1 – Chile vs Perú:

¿Qué puedo decir? Chile ha demostrado ser fuertes en su país de origen. Han anotado bien y que han defendido bien. Su victoria en cuartos de final sobre campeones defensores Uruguay demuestra la fortaleza de este equipo, incluso mientras juegan su propia cuenta. Es obvio que el equipo quiere ganar su primera Copa siempre como en casa.

Sin embargo, el equipo ha hecho sufrir un poco de un revés. Para los que no saben, delantero estrella Arturo Vidal conducía ebrio el martes 16 y se estrelló con su coche. Sus lesiones terminaron siendo de menor importancia ya que ha jugado en la Copa partidos desde entonces, pero él no ha marcado un gol desde el incidente. Incluso a pesar del incidente, Chile ha ganado los dos partidos desde entonces. Así que a pesar de que Vidal es uno de los dos jugadores en la Copa de anotar tres goles, el equipo de Chile no es sólo Vidal.

En cuanto a Perú, que han ido más allá de las expectativas pre-Copa. No eran demasiado espectacular durante el juego de grupo, pero eran lo suficientemente consistentes como para calificar para los cuartos de final. Hay Perú realmente dio un espectáculo al vencer a Bolivia por 3-1 gracias a un ‘hat trick’ de Paolo Guerrero. Esto ya envía un mensaje de que el Perú está listo para entregar el entusiasmo de los suyos.

Mi veredicto final:

De acuerdo, Chile ha sido consistente y llamativo. Perú ha sido conservador pero consistente y sólo comenzado a mostrar fuego recientemente. Voy a tener que predecir Chile para ganar 2-1. Podría estar equivocado como Guerrero podría tirar de otra maravilla. Sin embargo, me quedo con mi predicción.

SEMIFINAL # 1 – Argentina vs Paraguay:

Argentina ha estado jugando constantemente si no invencible, ya que tienen la reputación de. El empate 2-2 contra Paraguay es un recordatorio de que cualquier cosa puede suceder entre los países de la CONMEBOL. Ellos, más que los países de cualquier otra confederación, se conocen entre sí dentro hacia fuera y todos son capaces de ganar uno contra el otro. Ese recordatorio también entró en juego en los cuartos de final cuando se fueron sin goles ante Colombia en tiros penales. Una vez más, Argentina salieron victoriosos, ya que son sólo superado por Alemania en términos de destreza tiro penal. Así que la Copa ha mostrado fortalezas de la Argentina, así como sus debilidades también.

Paraguay es otro ejemplo de cómo cualquiera de los países de la CONMEBOL puede salir entre los primeros. Brasil esperaba una reaparición en este torneo, pero Paraguay tenía ambiciones remontada de los suyos, sobre todo después de terminar último en las eliminatorias de la Copa Mundial. En su cuarto de final, fueron capaces de tomar ventaja de un Brasil con Neymar suspendido, empató el partido 1-1 y ganó en los penaltis. Claro, Paraguay realmente se ha recuperado la ventaja de últimamente, pero que todavía se enfrentan a un duro desafío de una Argentina que todavía tiene a Messi, Di María e Higuaín.

Mi veredicto final:

Voy a tener que decir que Argentina va a ganar 3-1. No veo Paraguay demasiado serio de un desafío de un equipo lleno de grandes.

Y ahí lo tienes. Mis predicciones para las semifinales de la Copa América. La predicción de la siguiente Copa oirás de mí será la final.

2015 Copa America: Group C Focus/ Grupo C Enfoque

Today’s the day the Copa America opens in Chile. For those of you who didn’t see my reviews of the first two groups, click on the links below:

That now leaves me with one last group to review. Here’s my review of Group C. Once again, thank you Google Translate for the Spanish and Portuguese translations:

GROUP C:

Brazil-Brazil (5): Okay, we don’t need an explanation. We all know the story of how they all fell apart at the World Cup. What most don’t know is how much Brazil has improved since. After the World Cup, Dunga returned as coach of the national team and it seems like the games since have been a case of Brazil getting its groove back. They’ve won every game since including winning 3-1 against their traditional ‘Achilles heel’ France. They appear in good shape to redeem themselves at this Copa. This will be the first major tournament to redeem themselves. They could win it. However rebuilding a team doesn’t happen overnight. Even if they don’t win, as long as they show the world they’re getting back on track, that should matter.

Ok, nós não precisamos de uma explicação. Nós todos sabemos a história de como todos eles se desfez na Copa do Mundo. O que a maioria não sabe é o quanto o Brasil melhorou desde então. Após a Copa do Mundo, Dunga voltou como treinador da equipe nacional e parece que os jogos desde ter sido um caso do Brasil recebendo de volta seu sulco. Eles ganharam todos os jogos desde incluindo vencer por 3-1 contra a sua tradicional “calcanhar de Aquiles” da França. Eles aparecem em boa forma para redimir-se neste Copa. Este será o primeiro grande torneio de redimir-se. Eles poderiam ganhar. No entanto reconstruir uma equipa não acontecer durante a noite. Mesmo se não ganhar, desde que mostrar ao mundo que eles estão recebendo de volta aos trilhos, que deve importar.

Colombia-Colombia (4): This is the time for Colombia’s best era. Even though they only made it to the quarterfinals at the World Cup, they impressed the world with their fair play and immense talent like striker James Rodriguez and Juan Cuadrado who have since gone on to be the hottest new talents of the year.

Since the World Cup, Colombia has only lost to Brazil and have scored key wins against the United States and Costa Rica. They could top Group C but it all depends how well they play against Brazil. They could even win the Copa. It all comes down to playing like a top notch team. They already have an excellent reputation happening and whatever happens in Chile can add to it.

Venezuela-Venezuela (69): Venezuela is the only CONMEBOL country never to have qualified for a World Cup. Venezuela is possibly the one CONMEBOL country whose favorite sport is not football. They take better to baseball and basketball. However Venezuela has shown improvement in recent years. They finished fourth at the Copa in 2011: the first time they ever made the Top 4 at the Copa. They didn’t qualify for the 2014 World Cup but they did finish sixth in the CONMEBOL playoffs. Venezuela hopes to add to their reputation in Chile but they face a stiff challenge. Their only wins in the past twelve months came to Peru and Honduras. 2015 is another chapter for a team seeking their first breakthrough.

Peru-Peru (63): Some South American teams consistently rank the best in the continent and among the best in the world. And there are some teams that have an ‘up time’ and a ‘down time.’ Peru had their ‘up time’ back in the 1970’s that included two Top 8 finishes at two World Cups and winning the Copa in 1975. They’ve had a down time since with their last World Cup being in 1982. It’s not fair to say Peru is completely down. They did finish third at the last Copa in 2011. However the current lineup lacks players playing in European leagues and they’ve had recent losses to Chile and Paraguay. Nevertheless don’t count Peru out. Like Pele keeps saying: “Football is a box of surprises.”

PREDICTION:

This will be a tight one between Brazil and Colombia. I think Colombia will top the group with Brazil second and Venezuela third.

And there you have it. My third and last review of the Copa America groups. Tournament begins today and I’m sure it will be exciting. It may compete for attention against the Women’s World Cup but it should have a lot of fanfare nonetheless and a lot of excitement. My next blog on the Copa will come after the quarterfinals. Stay tuned!

Hoy es el día de la Copa América se abre en Chile. Para aquellos de ustedes que no vieron mis opiniones de los dos primeros grupos, haga clic en los siguientes enlaces:

Que ahora me deja con un último grupo de revisión. Aquí está mi opinión del Grupo C. Una vez más, GRACIAS traductor Google para las traducciones al español y portugués:GRUPO C:

Brazil-Brasil (5): Muy bien, no necesitamos una explicación. Todos conocemos la historia de cómo todo se vino abajo en el Mundial. Lo que la mayoría no sabe es cuánto Brasil ha mejorado desde entonces. Después de la Copa del Mundo, Dunga volvió como entrenador de la selección nacional y parece que los partidos desde haber sido un caso de Brasil conseguir su ranura espalda. Han ganado todos los partidos desde incluyendo ganar 3-1 en contra de su tradicional ‘talón de Aquiles’ de Francia. Aparecen en buena forma de redimirse en esta Copa. Este será el primer gran torneo de redimirse. Podrían ganar. Sin embargo la reconstrucción de un equipo no sucede durante la noche. Incluso si no ganan, siempre y cuando muestran el mundo que van a obtener de nuevo en marcha, que debería importar.

Colombia-Colombia (4): Este es el momento para la mejor época de Colombia. A pesar de que sólo llegaron a los cuartos de final en la Copa del Mundo, que impresionó al mundo con su juego limpio y el inmenso talento como el delantero James Rodríguez y Juan Cuadrado que han pasado ya a ser los mejores nuevos talentos del año.

Desde el Mundial, Colombia sólo ha perdido ante Brasil y ha anotado victorias clave contra Estados Unidos y Costa Rica. Podrían rematar el Grupo C, pero todo depende de lo bien que juegan contra Brasil. Incluso podrían ganar la Copa. Todo se reduce a jugar como un equipo de primera clase. Ellos ya tienen una excelente reputación sucediendo y lo que sucede en Chile puede agregar a ella.

Venezuela-Venezuela (69): Venezuela es el único país de la Conmebol que nunca se ha clasificado para una Copa del Mundo. Venezuela es posiblemente el país uno CONMEBOL cuyo deporte favorito no es el fútbol. Toman mejor béisbol y el baloncesto. Sin embargo Venezuela ha mostrado una mejora en los últimos años. Acabaron cuarto en la Copa en 2011: la primera vez que jamás se ha hecho en el Top 4 en la Copa. Ellos no califican para la Copa del Mundo de 2014, pero lo hicieron sexta final en las eliminatorias de la CONMEBOL. Venezuela espera agregar a su reputación en Chile pero que se enfrentan a un duro desafío. Sus únicas victorias en los últimos doce meses llegaron a Perú y Honduras. 2015 es un capítulo más de un equipo en busca de su primer gran avance.

Peru-Perú (63): Algunos equipos sudamericanos clasificar sistemáticamente los mejores del continente y entre los mejores del mundo. Y hay algunos equipos que tienen un “tiempo de” y un “tiempo muerto”. Perú tuvo su “tiempo de atrás en la década de 1970 que incluyeron dos Top 8 acabados en dos Copas del Mundo y ganador de la Copa en 1975. Han tenido un tiempo de inactividad ya que con ser su última Copa del Mundo en 1982. No es justo decir Perú es completamente. Hicieron tercera final en la última Copa en 2011. Sin embargo, la formación actual carece de jugadores que juegan en ligas europeas y han tenido pérdidas recientes a Chile y Paraguay. Sin embargo no cuentan Perú cabo. Al igual que Pelé sigue diciendo: “El fútbol es una caja de sorpresas.”

PREDICCIÓN:
Esta será una apretada entre Brasil y Colombia. Creo que Colombia va a liderar el grupo con Brasil y Venezuela segundo tercio.
Y ahí lo tienes. Mi tercera y última revisión de los grupos de la Copa América. Torneo comienza hoy y estoy seguro de que será emocionante. Puede competir por la atención contra la Copa Mundial de la Mujer, pero debe tener un montón de fanfarria, no obstante, y mucha emoción. Mi próximo blog en la Copa vendrá después de los cuartos de final. Manténganse al tanto!

2015 Copa America: Group B Focus/ Grupo B Enfoque

The Copa is just two days away but the excitement still builds. This group should be especially exciting because there are two World Cup winners here. Hey, the Copa’s any country’s game. So here’s the run-down of Group B:

GROUP B:

argentina-Argentina (2): Argentina is one country that keeps on having a stellar reputation and a team full of talent. Argentina is also a team that is known to have legendary misses such as losing in the quarterfinals at the last Copa America in 2011. Even the shots in the World Cup final where they’ve could have won it but missed still linger in the memory of many. Since the World Cup, Argentina has had a mixed bag of results. They got their revenge on Germany in September 4-2 and they’ve have wins Against Croatia, Ecuador and Bolivia. However they’ve also endured losses to Brazil and Portugal. This Copa will be another proving point for Messi and the boys.

Uruguay-Uruguay (8): Uruguay looks great to repeat as Copa champions. However they still face the difficulty of playing without Luis Suarez as he will be suspended from the tournament because of the biting incident at the 2014 World Cup. Nevertheless we should remember that Uruguay is not just Suarez. It’s Edinson Cavani, Cristian Rodriguez and Maxi Pereira too. They also never official lost a game since the World Cup, only enduring a penalty kick loss to Costa Rica in November. I’m sure football’s ‘little giant’ can surprise us once again.

Paraguay-Paraguay (81): Paraguay appeared to have a stellar era starting back in the late 1990’s and ending just years ago. That included qualifying for four straight World Cups and even being runners-up at the Copa in 2011. However Paraguay is going through a difficult time now. They finished last in the CONMEBOL qualifiers for the 2014 World Cup. They’ve also only had two wins in the last twelve months: against Cameroon and Peru. Few players on their team play in leagues outside of Paraguay. However this tournament could be one where Paraguay can see it as a stepping stone for a comeback. No matter what they do, they can always grow.

Jamaica-Jamaica (74): Caribbean teams have been taken more seriously in the last few decades. In fact FIFA is thinking of expanding its World Cup to forty nations in hopes of making it more global and even including Caribbean countries. Jamaica has a big  part in it. They played in the 1998 World Cup. Even though they didn’t qualify for the next round, they did win over Japan. Trinidad and Tobago was the next Caribbean team to qualify for the World Cup. However it’s Jamaica that first caught the eyes of FIFA.

Currently their team has five players in England’s Premier League and five in the MLS. Their recent play has not been the most spectacular as they have endured some big losses in friendlies. However they did win against Venezuela and Cuba recently. This tournament will give another sign how the Reggae Boyz are doing.

PREDICTION:

This is a tough one. Argentina’s the leader but this competition has traditionally been Uruguay’s domain. I’ll pick Argentina to top the group with Uruguay second. Third to Jamaica.

And there you go. My summary of the Group B teams of the Copa. Only one more group to sum up and that’s Thursday.

La Copa está a sólo dos días de distancia, pero la emoción todavía construye. Este grupo debe ser especialmente emocionante porque hay dos campeones del mundo aquí. Oye, la Copa es el partido de cualquier país. Así que aquí está la decadencia del Grupo B:

 

GRUPO B:

argentina-Argentina (2): La Argentina es un país que sigue teniendo una reputación estelar y un equipo lleno de talento. Argentina también es un equipo que se sabe que tiene fallos legendarios como de perder en los cuartos de final en la última Copa América en 2011. Incluso los disparos en la final del Mundial donde han podrían haber ganado pero se perdió aún persisten en la memoria de muchos. Desde la Copa del Mundo, Argentina ha tenido una mezcla de resultados. Ellos consiguieron su venganza en Alemania en septiembre 4 a 2 y han tener victorias contra Croacia, Ecuador y Bolivia. Sin embargo, también han soportado pérdidas a Brasil y Portugal. Esta Copa será otro punto de prueba para Messi y los chicos.

Uruguay-Uruguay (8): Uruguay se ve muy bien para repetir como campeones de Copa. Sin embargo todavía se enfrentan a la dificultad de jugar sin Luis Suárez como será suspendido del torneo debido al incidente de morder en la Copa del Mundo de 2014. Sin embargo, debemos recordar que Uruguay no es sólo Suárez. Es Edinson Cavani, Cristian Rodríguez y Maxi Pereira también. También no oficial perdieron un partido desde la Copa Mundial, sólo soportar una pérdida de tiro penal a Costa Rica en noviembre. Estoy ‘pequeño gigante’ Seguro de fútbol nos puede sorprender una vez más.

Paraguay-Paraguay (81): Paraguay parecía tener una era estelar empezando de nuevo a finales de 1990 y terminando apenas hace años. Eso incluía clasificación para cuatro rectas Copas del Mundo y aun siendo subcampeón en la Copa en 2011. Sin embargo Paraguay está pasando por un momento difícil ahora. Terminaron última en las eliminatorias de la CONMEBOL para la Copa del Mundo de 2014. Han también sólo tenían dos victorias en los últimos doce meses: contra Camerún y Perú. Pocos jugadores de su equipo juegan en ligas fuera de Paraguay. Sin embargo este torneo podría ser aquella en Paraguay puede verlo como un trampolín para un regreso. No importa lo que hagan, siempre pueden crecer.

Jamaica-Jamaica (74): Los equipos del Caribe se han tomado más en serio en las últimas décadas. De hecho la FIFA está pensando en ampliar su Copa del Mundo de cuarenta naciones con la esperanza de lo que es más global e incluso incluyendo los países del Caribe. Jamaica tiene un papel importante en ello. Jugaron en el Mundial de 1998. A pesar de que no calificaron para la siguiente ronda, que ganaron sobre Japón. Trinidad y Tobago fue el siguiente equipo caribeño clasificarse para la Copa del Mundo. Sin embargo, es Jamaica, que primero llamó la atención de la FIFA.

Actualmente su equipo tiene cinco jugadores de la Premier League inglesa y cinco en la MLS. Su obra reciente no ha sido el más espectacular, ya que han sufrido algunas grandes pérdidas en los amistosos. Sin embargo ellos ganaron contra Venezuela y Cuba recientemente. Este torneo dará otra señal de cómo los Reggae Boyz están haciendo.

PREDICCIÓN:

Esta es una pregunta difícil. Argentina es el líder, pero esta competición ha sido tradicionalmente el dominio de Uruguay. Voy a recoger Argentina al principio el grupo con Uruguay segundos. Tercero a Jamaica.

Y ahí lo tienes. Mi resumen de los equipos del Grupo B de la Copa. Sólo un grupo más para resumir y que es jueves.

2015 Copa America: Tournament Intro and Group A Focus/ Torneo de Presentación y el Grupo A Enfoque

The Copa America has actually been contested longer than the World Cup. Since 1916 to be exact.

The Copa America has actually been contested longer than the World Cup. Since 1916 to be exact.

The biggest football tournament is the FIFA World Cup, right? The second-biggest men’s tournament is UEFA’s Euro, right? What’s the third-biggest? I don’t know either but I think the Copa America should be it. Here, it’s almost like a continental tournament the way the Euro is, adding in two CONCACAF teams. However knowing that the tournament consists mostly of South American teams should draw big football interest. Here we’re talking about a continent that has won nine of twenty FIFA World Cups and continues to show some of the top football prowess in the world today.

HISTORY:

The Copa America actually began fourteen years before the World Cup. The first competition was actually called the Campeonato Sudamericano de Football. It was contested in Argentina on July 2 and July 17, contested in two stadiums in Argentina and featured four teams competing: hosts Argentina, Brazil, Chile and Uruguay. The competition was decided strictly on round robin play between the four teams. The game results became that the final match, Argentina vs. Uruguay would be a contest to decide the Championship. Argentina needed a win and nothing less because of winning one game and tying another while Uruguay could afford to draw to win the Championship. A scoreless draw is what happened and Uruguay was the first ever Championship winner.

During that time the president of the Uruguayan Football Federation proposed that a continental federation be founded. On July 9, 1916, Argentinian Independence Day, the CONMEBOL was founded. Funny how while Europe and North America were fighting in World War I, South America made advances for football competitions.

The Championship was actually to be a yearly event and except for 1918 because of a flu epidemic in Brazil, it was an annual event until 1928. More countries would be added including Paraguay, Bolivia and Peru. However because of the creation of the World Cup and a bitter rivalry between Uruguay and Argentina, the Championship was no longer an annual event. It would then take a six-year break between 1929 and 1935 and re-emerge either bi-annually or irregularly such as two competitions in 1959. The inclusion of the Copa Libertadores that year affected how those saw the Championships.

The last Championships were held in 1967 but the idea of returning a continental championships for the CONMEBOL countries was still under consideration at the time. In 1975, the Copa America was born. There was no fixed country as round robin games were contested throughout the continent over a period of five months. Only the ten CONMEBOL countries competed and it consisted of round robins, two semi-finals, two finals and a grand final. The continental champion would earn a berth to the upcoming FIFA World Cup for the first and only time. Since then all previous continental championships have been official recognized as Copa Americas.

The Copa America would have its growing pains over the next two decades. It was originally to be a quadrennial event and the format from the 1975 tournament would continue to be the norm where competitions would be scattered throughout the countries and a grand final held in a country other than the finalists’. In 1987, the Copa would then be contested in a single host country. It was held in Argentina that year consisting of three groups of three. The winners of the three groups would qualify for the semifinals with the defending Copa champions automatically earning a semifinal berth. In 1989, the Copa changed to a bi-annual event and was held in Brazil. The Copa consisted of First Round group play of two groups of five. The Top 2 from each group would move to the Second Round of additional round robin play to decide the Copa winner upon play statistics. That would continue to be the format in 1991.

In 1993, the Copa underwent a new format that currently exists today. The Copa held in Ecuador would be the first ever Copa to include two invitees from the CONCACAF countries of North America, Central America and the Caribbean nations. There would be three groups of four with a maximum of one CONCACAF invitee per group, quarterfinals, a semifinal and a final to decide the Copa winner. The event would continue to be bi-annual until 2001 when the next Copa was played in 2004. It would be tri-annual only temporarily until 2007. Since then, the Copa is slated to be a quadrennial event like the Euro except for a commemorative Copa America to be contested in the United States next year to commemorate the event’s centennial.

Here’s something to take note of. As I’ve said in past blogs, sometimes it’s harder for a team to win a continental championship than it is to win the World Cup. Brazil has won eight Copas but the country that has won the most is Uruguay with a total of 15 including the last Copa America in 2011. Argentina has won fourteen. Countries that have never won the World Cup like Colombia, Bolivia, Paraguay and Peru have won a Copa America. Actually a total of seven countries have won the Copa. No country outside the CONMEBOL has won a Copa but Mexico has been a finalist twice.

Host country Chile has never won the Copa: one of three CONMEBOL countries that have never done so. They’ve been runner-up four times but they’re hoping to win for the first time ever this year. The winner of this year’s Copa America will represent the CONMEBOL at the 2017 Confederations Cup in Russia. So there’s some additional pressure here.

So without further ado, here is my review of the Group A teams. Number in brackets are the FIFA rankings of May 2015:

GROUP A:

Chile-Chile (16): Well, Chile is host this year. It’s actually a good time since Chile is experiencing one of its best eras in football. Chile is actually one South American country long overdue for a major international win. It’s been runner-up to the Copa four times: they’re one of only three CONMEBOL countries never to have won the Copa. Its best World Cup finish was third back in 1962 which they hosted. Nevertheless this could be their competition as anything can happen in football. They’ve had some good plays since the World Cup where they were ousted by Brazil once again. They still face a tough rivalry with Brazil as they lost to them in a March friendly 1-0. Other friendly results include ties with Mexico and Bolivia, a 2-1 loss to Uruguay and wins over Peru and Venezuela. But they also include losses to Iran and Uruguay. Nevertheless football is a game of surprises and they could just do it if they play right.

Mexico-Mexico (22): Mexico is the sleeping giant of football. A country loaded with talent but still waiting for their big breakthrough. The last World Cup didn’t help because they lost their Round of 16 match against the Netherlands on a controversial note. An interesting note: ever since the Copa America has allowed invitees from the CONCACAF to play starting back in 1993, Mexico has qualified every time. Mexico could pull an upset as the first ever non-CONMEBOL country to win the Copa. They’ve had a great 2015 with wins over Ecuador and Paraguay but they’ve also had a loss to the United States back in April. Mexico could be the big surprise of this Group and possibly the whole tournament.

Ecuador-Ecuador (34): The 21st century has definitely been good to Ecuador. They never qualified for a World Cup during the 20th century but this century has given Ecuador berths in three of the four World Cups. Copa America success is a different story as they’ve failed to advance past the first round in all four Copas this century. Their best Copa finish ever is fourth-place finishes in 1959 and 1993. The team is full of talent as they have five players playing in Europe and three in Mexico. However they’ve had a rocky 2015 as they’ve lost to Mexico and Argentina. Chile will be another proving point for them.

Bolivia-Bolivia (92): Bolivia is an on-again off-again team in terms of success. They’ve played in three World Cups: the last being in 1994. They have won the Copa before in 1963 as hosts and was runner-up when they hosted again in 1997. They’ve had greats before like Luis Cristaldo and Erwin ‘Platini’ Sanchez but their team lacks the depth they’ve had. Most of the team plays for Bolivian teams or for lesser celebrated European teams. Whatever the situation, this Copa should be a meet where the Bolivians learn to improve themselves en route to the next World Cup.

PREDICTION:

My prediction for this group is that Mexico will top it with Chile in second. Third will be Ecuador. Instead of predicting if the third-place team will be the wildcard qualifier, I’ll just leave it with a third-place pick.

That wraps up my first blog of the Copa America. Like the next two, I will just predict group finishes and wait until further into the tournament to predict the eventual Copa winner once each team’s performance give indications which ones have the edge. More on Tuesday.

WORK CITED:

WIKIPEDIA: Copa America. Wikipedia.com. 2015. Wikimedia Foundation Inc.<Wikipedia: Copa America>

BONUS: Also you’re in for a treat. I have included a Spanish translation of my blog courtesy of Google Translate!

BONUS: También estás de enhorabuena. He incluido una traducción al español de mi blog cortesía de Google Translate!

¿El torneo de fútbol más importante es la Copa Mundial de la FIFA, verdad? ¿El segundo mayor torneo de los hombres es de la UEFA Euro, verdad? ¿Cuál es la tercer mayor? Yo tampoco lo sé, pero creo que la Copa América debe ser la misma. Aquí, es casi como un torneo continental de la forma en que el euro es, añadiendo en dos equipos de CONCACAF. Sin embargo, sabiendo que el torneo se compone principalmente de los equipos sudamericanos deben atraer el interés de fútbol grande. Aquí estamos hablando de un continente que ha ganado nueve de veinte Copas Mundiales de la FIFA y continúa para mostrar algunas de las proezas de fútbol más importantes del mundo en la actualidad. 

HISTORIA: 

La Copa América comenzó en realidad catorce años antes de la Copa del Mundo. La primera competición se llamaba en realidad el Campeonato Sudamericano de Fútbol. Se disputó en Argentina el 2 de julio y 17 de julio, impugnada en dos estadios en la Argentina y contó con cuatro equipos que compiten: los ejércitos de Argentina, Brasil, Chile y Uruguay. La competición se decidió estrictamente en juego del round robin entre los cuatro equipos. Los resultados de los juegos se hicieron que el partido final, Argentina vs Uruguay sería un concurso para decidir el campeonato. Argentina necesitaba una victoria y nada menos porque de ganar un partido y empatar otro, mientras que Uruguay podía permitirse el lujo de sacar para ganar el campeonato. Un empate sin goles es lo que pasó y Uruguay fue el primer ganador del campeonato. 

Durante ese tiempo el presidente de la Federación Uruguaya de Fútbol propuso que se fundó una federación continental. El 9 de julio de 1916, Día de la Independencia argentina, la CONMEBOL se fundó. Es curioso cómo, mientras que Europa y América del Norte estaban luchando en la Primera Guerra Mundial, América del Sur hizo avances para las competiciones de fútbol. 

El campeonato fue en realidad ser un evento anual y con excepción de 1918 a causa de una epidemia de gripe en Brasil, fue un evento anual hasta que se añadirían 1928. Más países incluyendo Paraguay, Bolivia y Perú. Sin embargo, debido a la creación de la Copa del Mundo y una amarga rivalidad entre Uruguay y Argentina, el Campeonato ya no era un evento anual. Luego tomaría un descanso de seis años entre 1929 y 1935 y re-emerger ya sea dos veces al año o irregularmente como dos competiciones en 1959. La inclusión de la Copa Libertadores de ese año afectó cómo los vio a los Campeonatos. 

Los últimos Campeonatos se celebraron en 1967, pero la idea de volver a los campeonatos continentales de los países CONMEBOL todavía estaba bajo consideración en el momento. En 1975, la Copa América nació. No había ningún país fija como juegos del round robin fueron impugnadas en todo el continente en un periodo de cinco meses. Sólo los diez países de la CONMEBOL compitieron y consistieron en round robin, dos semifinales, dos finales y un gran final. El campeón continental ganaría un puesto para la próxima Copa Mundial de la FIFA por primera y única vez. Desde entonces todos los campeonatos continentales anteriores han sido reconocidos como oficial de Copa América. 

La Copa América tendría sus dolores de crecimiento en los próximos dos decenios. Fue originalmente para ser un evento cuatrienal y el formato del torneo 1975 seguirían siendo la norma en competiciones estarían dispersos por los países y una gran final que tuvo lugar en un país distinto de los finalistas. En 1987, la Copa y luego se disputó en un solo país de acogida. Se llevó a cabo en la Argentina ese año que consiste en tres grupos de tres. Los ganadores de los tres grupos calificarían para las semifinales con los campeones defensores de la Copa ganando automáticamente una plaza en semifinales. En 1989, la Copa cambió a un evento bianual y se llevó a cabo en Brasil. La Copa constaba de Primera Ronda de juego en grupo de dos grupos de cinco. El Top 2 de cada grupo se trasladaría a la Segunda Ronda de juego del round robin adicional para decidir el ganador de la Copa en las estadísticas de juego. Eso seguirá siendo el formato en el 1991. 

En 1993, la Copa se sometió a un nuevo formato que actualmente existe en la actualidad. La Copa celebrada en Ecuador sería la primera Copa de incluir dos invitados de los países de la CONCACAF de América del Norte, América Central y los países del Caribe. Habría tres grupos de cuatro, con un máximo de un invitado de la CONCACAF por grupo, cuartos de final, una semifinal y una final para decidir el ganador de la Copa. El evento seguirá siendo semestral hasta el año 2001 cuando la próxima Copa se jugó en 2004. Sería trianual sólo temporalmente hasta 2007. Desde entonces, la Copa está programado para ser un evento cuatrienal como el Euro a excepción de un conmemorativa Copa América que se disputará en Estados Unidos el próximo año, para conmemorar el centenario del evento. 

Aquí hay algo para tomar nota. Como he dicho en blogs anteriores, a veces es más difícil para un equipo para ganar un campeonato continental de lo que es ganar la Copa del Mundo. Brasil ha ganado ocho Copas pero el país que ha ganado la mayoría es Uruguay con un total de 15 incluyendo la última Copa América en 2011. Argentina ha ganado catorce. Los países que nunca han ganado la Copa del Mundo como Colombia, Bolivia, Paraguay y Perú han ganado una Copa América. En realidad, un total de siete países han ganado la Copa. Ningún país fuera de la CONMEBOL ha ganado una Copa, pero México ha sido finalista en dos ocasiones. 

País anfitrión Chile nunca ha ganado la Copa: uno de los tres países de la CONMEBOL, que nunca lo han hecho. Han sido finalista cuatro veces, pero que están esperando ganar por primera vez en la historia de este año. El ganador de la Copa América de este año representará a la CONMEBOL en la Copa Confederaciones 2017 en Rusia. Así que hay un poco de presión adicional aquí. 

Así que sin más preámbulos, aquí está mi crítica de los equipos del Grupo A. Número entre paréntesis son los ranking de la FIFA de mayo 2015: 

GRUPO A: 

ChileChile (16): Bueno, Chile es sede de este año. De hecho, es un buen momento ya que Chile está viviendo uno de sus mejores épocas en el fútbol. Chile es realmente un país de América del Sur desde hace mucho tiempo para una importante victoria internacional. Ha sido finalista de la Copa de cuatro tiempos: son uno de los únicos tres países CONMEBOL nunca han ganado la Copa. Su mejor resultado en la Copa del Mundo fue tercero en 1962 que se organizó. Sin embargo esto podría ser su competencia como cualquier cosa puede suceder en el fútbol. Han tenido algunas buenas jugadas desde la Copa del Mundo donde fueron expulsados ​​por Brasil, una vez más. Ellos todavía se enfrentan a una dura rivalidad con Brasil, ya que perdió a ellos en un amistoso 1-0 de marzo. Otros resultados incluyen amistosas relaciones con México y Bolivia, una derrota por 2-1 a Uruguay y victorias sobre Perú y Venezuela. Pero también incluyen las pérdidas a Irán y Uruguay. Sin embargo el fútbol es un juego de sorpresas y que sólo podría hacerlo si juegan bien. 

MexicoMéxico (22): México es el gigante dormido del fútbol. Un país lleno de talento, pero a la espera de su gran avance. El último Mundial no ayudó porque perdieron su ronda de 16 partido contra los Países Bajos con una nota polémica. Una nota interesante: desde que la Copa América ha permitido a los invitados de la CONCACAF para jugar a partir en 1993, México ha calificado cada vez. México podría tirar una sorpresa como el primer país no CONMEBOL para ganar la Copa. Han tenido un gran 2015 con triunfos sobre Ecuador y Paraguay, pero también han tenido una pérdida para los Estados Unidos en abril. México podría ser la gran sorpresa de este Grupo y posiblemente todo el torneo. 

EcuadorEcuador (34): El siglo 21 sin duda ha sido bueno para el Ecuador. Nunca se clasificaron para la Copa del Mundo durante el siglo 20, pero este siglo ha dado literas Ecuador en tres de las cuatro Copas del Mundo. El éxito de la Copa América es una historia diferente, ya que han fallado para avanzar más allá de la primera ronda en las cuatro Copas de este siglo. Su mejor final de Copa siempre es el cuarto lugar acabados en 1959 y 1993. El equipo está lleno de talento, ya que tienen cinco jugadores que juegan en Europa y tres en México. Sin embargo han tenido una rocosa 2015, ya que han perdido a México y Argentina. Chile será otro punto de prueba para ellos. 

BoliviaBolivia (92): Bolivia es un en-otra vez de nuevo fuera del equipo en términos de éxito. Han jugado en tres Copas del Mundo: la última de ellas en 1994. Ellos han ganado la Copa antes en 1963 como anfitriones y fue subcampeón cuando acogido de nuevo en 1997. Han tenido grandes antes como Luis Cristaldo y Erwin ‘Platini ‘Sánchez, pero su equipo carece de la profundidad que han tenido. La mayoría del equipo juega para los equipos bolivianos o para los equipos europeos célebres menores. Sea cual sea la situación, esta Copa debe ser un encuentro donde los bolivianos aprenden a mejorarse a sí mismos en el camino a la próxima Copa del Mundo. 

PREDICCIÓN: 

Mi predicción para este grupo es que México superará con Chile en la segunda. En tercer lugar será Ecuador. En lugar de predecir si el equipo de tercer lugar será el calificador comodín, sólo voy a dejarlo con un tercer puesto de recogida. 

Que envuelve mi primer blog de la Copa América. Al igual que los dos siguientes, me limitaré a predecir acabados de grupo y esperar hasta más lejos en el torneo de predecir el eventual ganador de la Copa una vez que el rendimiento de cada equipo da indicaciones cuáles tienen el borde. Más el martes.